總督府圖書館(今國防部博愛大樓)──一九一五年臺灣已經有座劇場式現代圖書館了!

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「臺灣總督府圖書館」原為彩票局廳舍,本來設計得有如劇院,還有處開獎場地,後來也始終沒開過獎。建物換給「臺灣總督府民政部殖產局附屬博物館」使用,最後移做「臺灣總督府圖書館」。從舊照上看,外觀一直沒有重大改變,內部二樓有羅馬列柱式的藏書空間,一樓還留有大舞臺,大廳則成了閱覽室。(魚夫手繪)

臺灣總督府的所在地,位於今之寶慶路與博愛路口西側的交叉口上,一九四五年以前緊臨「臺灣電力株式會社」社廈,是年五月六日遭美軍炸彈擊中全毀,現在鵝黃色系的舊國防部博愛大廈,即是在兩座被毀去的建築原址上興建而成的大型量體。

臺灣有現代圖書館的紀元甚早,總督府先是於一九一四年四月在艋舺(萬華)清水祖師廟內設立臨時事務所,隔年八月九日借本來的舊彩票局正式開館。最初日本人看準了漢人賭性堅強,便想將博弈利益納入囊中,認為如此一來就可以一邊監督臺民賭博情況,盈餘還能投入社會公益事業之中。只是後來搞到烏煙瘴氣,最後竟關門大吉。然前五期的盈餘約有四十餘萬元,挪做建設臺北病院(今台大醫院)的病房及彩票局廳舍。

博愛路、寶慶路口是臺灣總督府圖書館的原址。

圖書館的館藏在籌備期間,先將東洋協會臺灣支部保管的「臺灣文庫」取來成為基本數,然後再把總督府官房文書課的圖書,加上各界饋贈,一開館就有兩萬多冊藏書。後來又有個人陸續捐贈的後藤(新平)文庫、姉齒(松平)文庫,到了一九四三年,中日文書有183,344 冊,西文書有12,604 冊,已近二十萬冊。

圖書館最值得一提的是,最後一任館長山中樵先生,他見戰事吃緊,心裡有數,便將館藏書籍進行分散,分別「疏開」到新店大崎腳、大龍峒保安宮、龍山國民學校與中和莊南勢角簡大厝四處。所以美軍轟炸時,僅兒童室書籍、查禁圖書,與價值偏低的圖書等約七萬餘冊焚毀。

日本戰後投降,山中樵整理館藏書籍轉交給臺灣省行政長官公署圖書館,而且還協助接收大員先後兩位館長范壽康、吳克剛發展館務。因為國民黨政府圖書人才不足而獲歷時兩年的留用,並建立一套嶄新的漢字圖書檢索系統,直到一九四七年才引揚返日。回到日本後,因為山中樵長居南國臺灣,早已不能適應日本內地寒冷氣候,且戰後暖氣設備已難使用,進入十一月寒冬竟不幸凍死。他的典範,很少見的,《山中樵傳》居然為台灣省文獻會列為「台灣先賢先烈專輯」之中。

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